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观察 | 欧盟人工智能立法再进一步,或将延缓国际竞争企业发展速度

发布日期:2021-07-05    来源:技术交易平台

621日,欧盟数据保护委员会(EDPB)和欧盟数据保护监督局(EDPS)针对欧盟此前发布的人工智能法规草案发表联合意见,进一步呼吁在公共场所禁止使用人工智能自动识别个人特征。有分析指出,欧盟人工智能立法或能使欧盟在一定程度上延缓国际竞争企业的发展速度,为本地的人工智能产业发展争取时间和市场空间。

联合意见聚焦实时远程生物识别技术

欧盟委员会于421日正式发布一项针对人工智能技术的长达81页的法律草案。欧洲议会和欧盟委员会指出,新的法律框架旨在避免欧洲在人工智能开发、部署和使用方面落后于其他国家及地区,并希望通过制定新的规则助力欧盟在这一领域的领先地位。

EDPBEDPS此次提出的联合意见中,实时远程生物识别技术成为关注焦点。

此前,草案全面禁止了欧盟境内无差别的大规模监控,仅有三种特殊情况可豁免:寻找失踪儿童,解除恐怖袭击的威胁,和在法律允许范围内追查特定的刑事犯罪嫌疑人。但这些规定仍被指为该技术留出了余地,曾有39名欧洲议会议员为此联名上书抗议。

EDPBEDPS在联合意见呼吁欧盟全面禁止在公共场所使用人工智能自动识别人类特征,包括人脸识别、步态、指纹、DNA、声音、点击及其他生物或行为信号。联合意见还建议禁止据此将人们按照种族、性别、政治或性取向等进行分类或将其用于社会信用评分,禁止使用人工智能推断自然人的情绪等。

此外,EDPBEDPS在联合意见中对数据保护做出了多处强调。例如,应明确现有的《通用数据保护条例》(GDPR)、《欧盟数据保护代表条例》(EUDPR)和《数据保护执法指令》(LED)等欧盟数据保护立法适用于人工智能法规草案范围内的任何个人数据处理。

人工智能法规草案将人工智能应用分为了不可接受、高、有限和低四个风险等级,并适用于不同的规制。联合意见表示支持该基于风险的分类方法,但“基本权利风险”应与欧盟数据保护框架保持一致,并建议评估和减轻自然人群体的社会风险。此外,遵守欧盟包括个人数据保护在内的法律义务,被视为拥有CE标志(欧盟安全认证标志)的产品进入欧洲市场的先决条件。

此外,对于草案中指定欧盟委员会在欧洲人工智能委员会(EAIB)中发挥主导作用,EDPBEDPS质疑这与建立不受任何政治影响的欧洲人工智能机构的需求相冲突,因此提议给予EAIB更大的自主权。

法律修改方向很可能受到影响

根据欧盟法律制定流程,人工智能法规的最终版本最早也得等到明年。如果欧盟的人工智能法案获得通过,欧盟将有望成为全球首个对AI立法的地区,这会对其他国家和地区AI监管法规的出台起到示范作用。

众所周知,欧盟在技术行业监管方面一直是全球最积极的,其发布的监管政策常被其他国家用作模板。目前,全球仅有少数机构提出要针对人工智能制定全面的法律框架,因此欧洲议会此次对人工智能拟定的法律新规则意义特殊、影响深远。

值得注意的是,EDPBEDPS没有参与法律修改的权利,但作为欧盟隐私事务的最高顾问,他们此次联合意见释放的强烈信号无疑将影响法律的修改方向。

在人工智能日益成为数字化转型的重要依托和生态环境的未来,研判并建构人工智能的法律治理框架和自主体系将成为各国的必由之路。

有分析指出,欧盟的人工智能法规走在世界前列,是第一次以全面、系统的立法方式进入人工智能的治理。这一方面是为了维护公民的基本权利,另一方面也是在一定程度上延缓国际竞争企业的发展速度,为自己的人工智能产业发展争取时间和市场空间。

另有观点认为,欧盟在立法和执法层面积累了丰富的经验与案例,但市场地位劣于中美,更没有技术、企业管理上的独立资源,法律手段成为唯一的选择。它能够发挥制度的溢出,对于包括中美在内的数据产业和生态造成影响。

从监管思路和整体框架来看,欧盟人工智能法草案与2018年生效的《通用数据保护条例》GDPR高度相似,均采用长臂管辖的模式。因此,不仅限于欧盟企业,而是将执法边界延伸至为欧盟提供人工智能产品和服务的企业,相信该法案如生效,或将对服务范围涵盖欧盟区域的中国企业的业务模式和合规治理体系带来巨大影响。